ทำไม Audi & BMW ถึงชลอแผนผลิต Electric Car


หลายปีที่ผ่านมา เรื่องราคาน้ำมันที่ขึ้นแบบไม่ยั้งบวกกับเรื่องภาวะโลกร้อนก็ทำให้คนเรานั้นวิตกกังวลไปต่างๆนาๆ เช่น ต้องการรถที่ประหยัดน้ำมันมากๆหน่อยเพราะราคาน้ำมันนั้นแพงเหลือเกิน อยากได้รถที่ปล่อยมลภาวะน้อยหน่อย จะได้ช่วยโลกของเรา ซึ่งทางบริษัทผู้ผลิตรถยนต์แทบทุกบริษัท ก็คำนึงถึงปัญหานี้เช่นเดียวกันครับ และหลายๆปีที่ผ่านมา ทางบริษัทรถยนต์หลายๆบริษัทก็ได้มีการทำวิจัยและโครงการ R&D ที่จะผลิตรถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยระบบไฟฟ้าทั้งหมดโดยไม่ใช้น้ำมันเลย หรือเราๆท่านๆรู้จักกันว่า รถยนต์ไฟฟ้า (Electric Cars) นั่นแหล่ะครับ

บทความนี้ผมจึงใคร่ขอจะนำเสนอเรื่องราวของรถไฟฟ้าที่ทาง Audi และ BMW นั้นมีการทำวิจัยและพัฒนารถยนต์พลังงานไฟฟ้ามาแชร์กันซะหน่อย เพื่อจะได้รู้ถึงความคืบหน้าของเทคโนโลยีสมัยนี้ว่า มีความเป็นไปได้มากน้อยแค่ไหนที่เราจะได้เห็นรถยนต์พลังงานไฟฟ้าออกมาจำหน่ายจริงและเห็นวิ่งตามท้องถนนจริง

อย่างที่บอกไปแล้วว่า 2 บริษัทรถยนต์ยักษ์ใหญ่สัญชาติเยอรมันได้ร่วมมือกันทำวิจัยเกี่ยวกับการสร้างรถยนต์ไฟฟ้าอยู่ นั่นก็คือ Audi และ BMW โดยทั้ง 2 บริษัทนี้ก็ยังให้คำมั่นสัญญาเป็นแน่วแน่ว่า โลกเราจะได้เห็นรถยนต์ไฟฟ้าออกมาจริงๆแน่นอน โดยทาง Audi และ BMW ถึงกับสร้างแผนกรถยนต์ไฟฟ้าขึ้นมาเพื่อวิจัย ทดสอบ และสร้างรถยนต์ไฟฟ้าโดยเฉพาะเลยทีเดียวครับ และยังกล่าวอีกว่า เรื่องรถยนต์ไฟฟ้าเหมือนจะเป็นความจริงในอีกไม่นาน

ในความเป็นจริงแล้ว ถ้าเรามาดูกันดีๆในเรื่องของราคาน้ำมัน ราคาน้ำมันก็ไม่ถึงกับขึ้นต่อเนื่องตลอดทุกปีจนรับไม่ได้ มันก็มีจังหวะที่ราคาน้ำมันมันจะลงมาบ้าง แถมก็ลงต่อเนื่องอีก จริงๆแล้วก็เอาแน่เอานอนไม่ได้กับราคาน้ำมันในตลาดโลกเพราะมันมีปัจจัยหลายๆด้านที่เกี่ยวข้องกัน อีกอย่าง พลังงานทางเลือกก็ยังมีอีกหลายอย่าง เช่น แก็ส หรือ ก๊าซธรรมชาติ แม้กระทั่งรถยนต์ไฮบริดที่ก็ยังถือว่าเป็นทางเลือกที่ดีมากสำหรับรถยนต์ในปัจจุบัน หรือว่า Audi กับ BMW จะตื่นตูมเกินไปกับการคิดที่จะสร้างรถยนต์ไฟฟ้าอย่างเอาจริงเอาจัง

นอกเหนือจากนี้ ยังมีรายงานจาก CAR Magazine ซึ่งเป็นนิตยสารรถยนต์ของประเทศอังกฤษว่า Audi ได้หยุดแผนที่จะพัฒนารถยนต์ไฟฟ้าที่มีทีท่าว่าจะไปได้สวยทีเดียว นั่นก็คือรุ่น A2 City Car และ A1 E-Tron ที่เจ้า A1 E-Tron นั้นถือว่าใกล้จะสำเร็จจริงๆแล้วเพราะได้มีการนำไปวิ่งบนถนนจริงเพื่อทดสอบแล้วด้วย แต่ทำไมทาง Audi ถึงได้คิดที่จะหยุดโครงการนี้ซะล่ะ? ปัจจัยหลักๆเลยในการที่จะต้องหยุดโครงการนี้กลางคันนั่นก็คือเรื่องของราคาและเงินลงทุนที่สูงเกินไปสำหรับการผลิตรถยนต์เพื่อจำหน่าย ซึ่งนั่นก็หมายถึงเจ้า A1 และ A2 ซึ่งเป็นรถยนต์ไฟฟ้าขนาด City Car จะไม่มีการพัฒนาต่อเป็นที่แน่นอน

แต่ก็ยังมีข่าวดีว่า ทาง Audi ก็ยังหันเหความสนใจไปพัฒนารถยนต์ไฟฟ้าขนาดกลางที่มีชื่อว่า A3 E-Tron ซึ่งเป็นรถยนต์ไฟฟ้าแบบห้าประตู (hatchback) โดยตั้งใจจะทำตลาดในประเทศสหรัฐอเมริกาเป็นหลัก และมีแผนที่นำเจ้า A3 E-Tron ไปวิ่งทดสอบบนถนนจริงภายในปีนี้ และยังมีรถยนต์ไฟฟ้าที่ทาง Audi ผลิตอีกรุ่นนั่นก็คือ R8 E-Tron ซึ่งจะเปิดตัวและจำหน่ายจริงภายในปีนี้เช่นกัน แต่จะจำกัดจำนวนคันในการผลิตเพื่อจำหน่าย โดยทาง Audi ไม่ได้กล่าวออกมาว่าจะมีจำนวนทั้งหมดที่คัน

สำหรับโครงการรถยนต์ไฟฟ้าของทางฝั่ง BMW นั้น ทางนิตยสาร AutomobileMag ได้ให้ข่าวว่า ทาง BMW ได้ทำการลดซีรี่ย์รุ่นของรถยนต์ไฟฟ้าที่มีแผนที่จะผลิตหลายรุ่นให้เหลืออยู่ 2 รุ่นหลักๆ โดยรุ่น i1 Mini Car และ i5 MPV จะถูกระงับการพัฒนาต่อ เพื่อที่จะมุ่งเป้าที่จะพัฒนาไปที่รุ่น i3 และ i8 แทน ซึ่งทั้ง 2 รุ่นนี้น่าจะมีความเป็นไปได้มากกว่า นั่นก็หมายความว่า ทั้ง i3 และ i5 น่าจะมีความเป็นไปได้ที่จะส่ง 2 รุ่นนี้สู่สายการผลิตจริงในอนาคตอันใกล้นี้

อย่างไรก็ตาม เรื่องโครงการของการสร้างและผลักดันรถยนต์ไฟฟ้าให้ใช้ได้จริงนั้น มีขั้นตอนการดำเนินการที่ค่อนข้างยากและซับซ้อนในการผลิตทำให้ความคืบหน้าของการผลิตล่าช้าไปมาก แต่ก็เป็นอะไรที่ผู้คนทั่วโลกเข้าใจกันอยู่แล้วในเรื่องของสาเหตุที่ทำเรายังไม่ได้เห็นรถยนต์ไฟฟ้าวิ่งบนถนนจริงซักที

Images: Motor Authority